Gaz de shiste : une foreuse qui ne touche même pas la roche

Air France Magazine 211 spécial Arménie
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 Le robot projette un mélange de gaz qui chauffe la roche jusqu'à la fragmenter.

Pour forer les roches les plus dures autrement qu'avec de la dynamite ou un tunnelier, procédés coûteux et dangereux, l'entreprise américaine Petra a développé un nouveau système !

Pour forer sans même toucher les roches, cette entreprise a mis au point un robot qui perce des trous jusqu'à 1,50 m de diamètre grâce à un mélange de gaz projeté par un tuyau.

La température de la roche monte à 1 000°C, ce qui la transforme en cailloux faciles à évacuer grâce à un jet d'air. "L'augmentation de température crée un choc thermique qui provoque des tensions dans la roche.

Cela produit une microfissuration qui la fragmenter sans provoquer de fusion .

Ce robot, nomméé Swifty, peut percer des roches dures comme le basalte. Il ne fait pas de bruit, ni de vibration, ce qui préserve la roche autour du trou de forage.

Le coût est réduit de 50 à 80 % par rapport aux techniques habituelles.

source : musée de minéralogie Mines ParisTech

photo : D.R.

De notre envoyé spécial aux USA :photo : Roger Kasparian

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