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Charles Aznavour

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Charles Aznavour sur scène

Charles Aznavour (Շառլ Ազնավուր en arménien), né Chahnourh Varinag Aznavourian (Շահնուր Վաղինակ Ազնավուրեան) le 22 mai 1924 à Paris, est un auteur-compositeur-interprète, acteur et diplomate franco-arménien. Il réside à Genève en Suisse où il est l'ambassadeur officiel de l’Arménie.

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Début de carrière

Charles Aznavour naît le 22 mai 1924, rue Monsieur-le-Prince à Paris, dans une famille d’artistes. Son père, Micha Aznavourian, Arménien né en Géorgie, est le fils d’un cuisinier du gouverneur d'Arménie1. Sa mère, Knar Baghdassarian, est issue d’une famille de commerçants arméniens de Turquie.

C’est par hasard qu'il voit le jour en France, alors que ses parents séjournent à Paris dans l’attente d’un visa pour les États-Unis. Micha, ancien baryton, ouvre un petit restaurant arménien à Paris, où il chante pour les exilés d'Europe centrale. Avec sa femme qui est comédienne, ils élèvent leurs deux enfants, Charles et sa sœur aînée Aïda, dans une atmosphère de musique et de théâtre et au milieu des nombreux artistes qui fréquentent le petit restaurant de la rue de la Huchette. C'est à l’âge de neuf ans que le jeune Aznavour (qui devient son nom de scène) commence sa carrière de chanteur et de comédien.

La carrière d'Aznavour connaît un premier éveil en 1946 lorsqu’il est remarqué par la chanteuse Édith Piaf. Formant alors le duo Roche et Aznavour (avec le pianiste Pierre Roche), ils accompagnent Piaf dans une tournée en France et aux États-Unis.

La conquête de l'Amérique par les deux acolytes s'effectue toutefois au Québec en 1948, où le duo se produit pendant un an et demi. Ils se retrouvent au cabaret montréalais Au Faisan Doré pendant quarante semaines, où ils donnent onze concerts hebdomadaires3. Entre 1948 et 1950, ils font paraître six 78 tours, contenant notamment les titres J'ai bu (1948), Départ express (1948) et Le feutre taupé (1948).

Entre 1950 et 1955, Aznavour écrit plusieurs chansons que Gilbert Bécaud met en musique et interprète. Au début des années 1950, la notoriété arrivant, viennent aussi les premières critiques : après une soirée qui se termine en « bide », Aznavour écrit, lucide : « Quels sont mes handicaps ? Ma voix, ma taille, mes gestes, mon manque de culture et d'instruction, ma franchise, mon manque de personnalité. Ma voix ? Impossible de la changer. Les professeurs que j'ai consultés sont catégoriques : ils m'ont déconseillé de chanter. Je chanterai pourtant, quitte à m'en déchirer la glotte. D'une petite dixième, je peux obtenir une étendue de près de trois octaves. Je peux avoir les possibilités d'un chanteur classique, malgré le brouillard qui voile mon timbre […] ».

La consécration

L’année 1956 marque un premier grand élan dans la vie du chanteur. Lors d’un récital à Casablanca, la réaction du public est telle qu’Aznavour est aussitôt propulsé au rang de vedette. Pour sa première à l'Olympia, Aznavour écrit Sur ma vie (1956), qui devient son véritable premier succès populaire. De fil en aiguille, les contrats se succèdent, et, après un autre passage de trois mois à l'Olympia, sa carrière prend définitivement son envol à l’Alhambra, où il crée la chanson Je m’voyais déjà (1960).

Lors de cette soirée du 12 décembre 1960, après sept chansons interprétées devant un public froid, l'artiste sort son ultime atout : Je m'voyais déjà, qui raconte l'histoire d'un artiste raté (« À 18 ans, j'ai quitté ma province… »). À la fin de sa prestation, des projecteurs sont braqués sur le public. Aucun applaudissement. En coulisses, Aznavour est prêt à abandonner le métier. Retournant saluer une dernière fois, il voit la salle de l'Alhambra crouler alors sous un tonnerre d'applaudissements. C'est un triomphe. Il a trente-six ans.

Au cours de la décennie des années 1960, il enchaîne les tubes : Tu t’laisses aller (1960), Il faut savoir (1961), Les comédiens (1962), La mamma (1963), Et pourtant (1963), For Me Formidable (1964), Que c'est triste Venise (1964), La Bohème (1965), Emmenez-moi (1967) et Désormais (1969). Ces chansons font pour la plupart référence à l’amour et au temps qui passe.

En 1972, Charles Aznavour est au centre d'une polémique due à son exil fiscal à Crans-Montana, en Suisse. C'est également cette année-là qu'il traite de l'homosexualité, avec la chanson Comme ils disent.

Les années 1980 et 1990

Depuis le terrible tremblement de terre de 1988 ayant frappé l'Arménie, Charles Aznavour ne cesse d’apporter son soutien à son pays d'origine, grâce à sa fondation Aznavour pour l’Arménie. Sa chanson Pour toi Arménie (1989), enregistrée avec la collaboration de plus de quatre-vingts artistes, se hisse au sommet des hit-parades. En 2001, pour le remercier, son nom est donné à une place dans le centre d’Erevan, la capitale arménienne, sur la rue Abovian par les autorités du pays. Une statue lui est même érigée à Gyumri, la ville d’Arménie la plus touchée par le Séisme de 1988.

En 1995, Aznavour achète les éditions musicales Raoul Breton. Deux années plus tard, il est nommé officier de la Légion d'honneur, puis commandeur en 2004. Ayant toujours conservé une amitié profonde pour le Québec, il se lie d'amitié, en 1996, avec la chanteuse québécoise Lynda Lemay et s'implique pour l'aider dans sa carrière.

En 1998, Aznavour revisite ses anciens succès en leur donnant une « couleur » jazz sur l’album Jazznavour, réalisé avec la collaboration de Dianne Reeves, Jacky Terrasson, Michel Petrucciani, Eddy Louiss, Richard Galliano et André Manoukian. La même année, CNN et les lecteurs du Times Online à travers la planète élisent Charles Aznavour « Artiste de variétés du siècle ». Il est reconnu comme étant le performer par excellence du siècle, avec près de 18% des votes, déclassant ainsi Elvis Presley et Bob Dylan.

En 2002, il tient le rôle principal de son film le plus personnel : Ararat, d’Atom Egoyan, qui traite du génocide arménien.

Les années 2000

Au printemps 2005, Charles Aznavour amorce une tournée d’adieu nord-américaine, qu’il entame au Québec et qu’il conclut à l’automne de l’année suivante aux États-Unis et au Canada. Un concert donné en plein air à Erevan le 30 septembre 2006 par le « héros national » (titre qu'il possède en Arménie6) rassemble plus de 100 000 spectateurs. Il annonce ensuite, au cours de l'année 2007, des concerts à travers le Japon, l'Europe, l’Asie et l’Amérique du Sud, déclarant que cette tournée d’adieu devrait le mener jusqu’au-delà de 2010, si sa santé le lui permet.

Du 9 octobre au 10 novembre 2007, « le grand Charles » foule une fois de plus le Palais des congrès de Paris, où il propose au public un concert plus intimiste, accompagné d'une orchestration très rythmée, ainsi que des titres qui, depuis des décennies pour certains, n'avaient plus été interprétés (Il pleut, Viens, Entre nous, Pour faire une jam, etc.).

Faisant partie des personnalités les plus appréciées de son pays, selon un sondage de début 2007, Charles Aznavour lance en octobre 2007 un recueil de nouvelles, intitulé Mon père, ce géant. Dans ce premier recueil, il aborde des thèmes familiaux, parfois sensibles, tout en insistant sur l'importance du rôle des parents.

À l'occasion des célébrations entourant le 400e anniversaire de la ville de Québec, Charles Aznavour se produit le 6 juillet 2008 sur le site des Plaines d'Abraham, en plein cœur de la Vieille-Capitale. Ce spectacle, qui a attiré plus de 100 000 spectateurs, est seulement le troisième concert en plein air donné par Aznavour.

Le 26 décembre 2008, le président de la République d'Arménie, Serge Sargsian, confère au chanteur français la citoyenneté arménienne. En février 2009, il accepte le poste d'ambassadeur d'Arménie en Suisse qui lui a été proposé par le président arménien. Le 30 juin 2009, il présente ses lettres de créance à Hans-Rudolf Merz, le président de la Confédération helvétique. Charles Aznavour est également le représentant permanent de l'Arménie auprès de l'ONU à Genève. Le 26 juin 2009, il présente ses lettres de créance à Sergueï Ordjonikidze, le directeur général de l'office des Nations unies à Genève.

Au printemps 2009, à l'aube de ses quatre-vingt-cinq ans, Charles Aznavour entreprend une tournée nord-américaine appelée Aznavour en liberté, puisque le chanteur se permet d'explorer des chansons de son répertoire un peu moins connues. Cette mini-tournée le mène notamment à Montréal, New York, Los Angeles et Ottawa.

En 2011, le chanteur est victime de rumeurs proliférant sur Internet de personnes ayant affirmé son décès. Afin de faire croire à la véracité de ces allégations, ces personnes ont ajouté des hommages et des clichés à leurs messages. Charles Aznavour, bel et bien vivant, s'est empressé le 30 mars 2011 de le faire savoir sur les ondes de la radio RTL, lors de l'interview de José Garcia par Christophe Hondelatte, les interrompant pour déclarer, avec le sourire, « Je ne suis pas mort ! ».

Discographie :

Charles Aznavour - Spécial 59
Vintage French Song Nº 61 – Eps Collectors, "spécial 59"

Charles Aznavour - Qui ?
Qui ?

Charles Aznavour - La bohème
La Bohème

Charles Aznavour - La mama
La mama

Charles Aznavour - De t'avoir aimé
De t'avoir aimé

Charles Aznavour - Idiote je t'aime
Idiote je t'aime

Charles Aznavour - Entre deux rêves
Entre deux rêves

Charles Aznavour - Voilà que tu reviens
Voilà que tu reviens

Charles Aznavour - Une première danse
Une première danse

Charles Aznavour - Com'é triste Venezia
Com'é triste Venezia

Charles Aznavour - Jazznavour
Jazznavour

Charles Aznavour - Aznavour live à l'Olympia
Aznavour live à l'Olympia

Charles Aznavour - International French Stars
International French Stars

Charles Aznavour - Toi et Moi
Toi et Moi

Charles Aznavour - Je bois
Je bois

Charles Aznavour - Embrasse moi
Embrasse moi

Charles Aznavour - Aznavour 92
Aznavour 92

Charles Aznavour - Je voyage
Je voyage

Charles Aznavour - De t'avoir aimé...
De t'avoir aimée…

Charles Aznavour - Indispensables
Indispensables

Charles Aznavour - Hier encore
Hier encore

Charles Aznavour - Platinum Collection
Platinum Collection

Charles Aznavour - Insolitement vôtre
Insolitement vôtre

Charles Aznavour - Harcourt M de la culture
Harcourt M. de la culture

Charles Aznavour - Songs from France
Songs from France

Charles Aznavour - Charles Aznavour
Charles Aznavour

Charles Aznavour - Au creux de mon épaule
Au creux de mon épaule

Charles Aznavour - Les premières chansons
Les premières chansons

Charles Aznavour - Charles Aznavour rencontre Gilbert Bécaud
Charles Aznavour rencontre Gilbert Bécaud

Charles Aznavour - Colore ma vie
Colore ma vie

Charles Aznavour - Charles Aznavour volume 2
Charles Aznavour Vol. 2

Charles Aznavour - DUOS
DUOS

Charles Aznavour - Le coffret
Charles Aznavour le Coffret

Charles Aznavour - 100 chansons
100 Chansons

Charles Aznavour - Tu pintas mi vida
Tu Pintas Mi Vida

Charles Aznavour and the Clayton Hamilton jazz orchestra
Charles Aznavour and the Clayton-Hamilton Jazz Orchestra

Charles Aznavour - The best of Charles Aznavour
The Best of Charles Aznavour

Charles Aznavour - The french song, the unique voice of Charles Aznavour vol.2
The French song – The Unique Voice of Charles Aznavour Vol. 2

Charles Aznavour - The french song, the unique voice of Charles Aznavour Vol.1
The French song – The Unique Voice of Charles Aznavour Vol. 1

Charles Aznavour - Désormais
Désormais

Charles Aznavour - Jezebel
Jezebel

Charles Aznavour - Pierre Roche et Charles Aznavour
Pierre Roche et Charles Aznavour

Charles Aznavour - Je n'ai pas vu le temps passer
Je n'ai pas vu le temps passer

Charles Aznavour - Être
Être

Charles Aznavour - Du und ich
Du und ich

Charles Aznavour - Aznavour 2000
Aznavour 2000

Charles Aznavour - Aznavour au palais des congrès 1994
Aznavour au palais des congrès 1994

Charles Aznavour - Venecia sin ti
Venecia Sin Ti

Charles Aznavour - Aznavour Minelli au palais des congrès
Aznavour Minelli au palais des congrès

Charles Aznavour - She
She the Best of Charles Aznavour

Charles Aznavour - Je ne peux pas rentrer chez moi
Je ne peux pas rentrer chez moi

Charles Aznavour - J'aime Paris au mois de mai
J'aime Paris au mois de mai

Charles Aznavour - Moi j'fais mon rond
Moi j'fais mon rond

Charles Aznavour - Believe in me
Believe in me !

Charles Aznavour - Olympia 68
Olympia 68

Charles Aznavour - Palais des congrès 87
Palais des congrès 87

Charles Aznavour - Olympia 80
Olympia 80

Charles Aznavour - Olympia 72
Olympia 72

Charles Aznavour - Best of heritage song
Best of heritage song

Charles Aznavour - Vive aznavour
Vive Aznavour

Charles Aznavour - Behind the legend
Behind the legend

Charles Aznavour - Sur ma vie
Sur ma vie

Charles Aznavour - L'éternel Charles Aznavour
L'éternel Charles Aznavour

Charles Aznavour - All my succes
All my succès

Charles Aznavour - Jezebel the greatest hits
Jezebel The Greatest Hits

Charles Aznavour - Charles Aznavour ses plus belles chansons d'amour
Ses plus belles chansons d'amour

Charles Aznavour - Charles Aznavour the very best of
The Very Best Of

Charles Aznavour - The first recordings vol.1
The First Recordings Vol. 1

Charles Aznavour - Grandes exitos vol.1
Grandes Exitos Vol.1

Charles Aznavour - Grandes Exitos vol.2
Grandes Exitos Vol.2

Charles Aznavour - Grandes Hits Charles Aznavour
Grandes Hits Charles Aznavour

Charles Aznavour - Grandes Exitos Charles Aznavour
Grandes Exitos Charles Aznavour

Charles Aznavour - The very best of Charles Aznavour vol.2
The very best of Charles Aznavour vol.2

Je m'voyais déjà et les plus belles chansons de Charles Aznavour
Je m'voyais déjà et les plus belles chansons de Charles Aznavour

Charles Aznavour - Je m'voyais déjà
Je m'voyais déjà

Charles Aznavour - Greatest Hits Charles Aznavour
Greatest Hits Charles Aznavour

Charles Aznavour - Aznavour Toujours
Aznavour Toujours

Charles Aznavour - Je m'voyais déjà et ses plus belles chansons
Je m'voyais déjà et ses plus belles chansons

Charles Aznavour vol.2
Charles Aznavour Vol.2

Charles Aznavour - The french stars of the music hall Charles Aznavour
The french stars of the music hall Charles Aznavour

Charles Aznavour - Me que me que
Me Que Me Que

Charles Aznavour - Introducing Charles Aznavour vol.2
Introducing Charles Aznavour vol.2

Charles Aznavour - Tu étais trop jolie
Tu étais trop jolie

Charles Aznavour - Best of Charles Aznavour
Best of Charles Aznavour

Charles Aznavour - 50 Golden Hits Original Sound
50 Golden Hits Original Sound

Charles Aznavour - 99 Golden Hits Original Sound
99 Golden Hits Original Sound

Charles Aznavour - Love and other songs
Love & Other Songs

Charles Aznavour - The great Charles Aznavour
The great Charles Aznavour

Charles Aznavour - Moments
Moments

 

Sources :
www.charlesaznavour-lesite.fr

Wikipedia



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