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Reddit (prononcer ridit) d’Alexis Ohanian

Le 19/03/2020 | Par | Catégorie: HIGH-TECH



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Reddit est un site web communautaire d’actualités sociales fonctionnant via le partage de signets permettant aux utilisateurs de soumettre leurs liens et de voter pour les liens proposés par les autres utilisateurs. Ainsi, les liens les plus appréciés du moment se trouvent affichés en page d’accueil. Fondé en 2005, Reddit contenait alors surtout du contenu sur la programmation et la science. Il ne cesse depuis de se diversifier et de s’ouvrir à du contenu plus grand public2. Ayant connu une explosion de croissance en 2010, en partie due à une baisse de popularité de son concurrent Digg3, en 2017, il se place comme le 8e site web le plus populaire au monde et le 4e aux États-Unis selon Alexa Internet4.


Sa communauté se retrouve autour d'une culture propre à l'histoire du site et d'Internet en général, échappant aux non-initiés, car relativement fermée (ce serait le site internet et réseau social où les participants passent le plus de temps). L’une des parties du site ayant le plus d’écho à l’extérieur de la communauté sont les AMAs (« Ask Me Anything », ce qui se traduit par « demandez-moi tout ce que vous voulez ») au cours desquels une personnalité importante répond aux questions des utilisateurs, généralement dans un cadre promotionnel. Barack Obama lors de sa campagne présidentielle en 2012 est connu pour avoir rendu le site temporairement indisponible à cause du trafic engendré5. Le site est financé par la publicité en ligne et par des abonnements payants à Reddit Gold6.

Reddit se prononce comme « [Have you] read it? », littéralement « Avez-vous lu ceci ? »7. Les utilisateurs de Reddit sont appelés les « redditors ».

Reddit a été fondé en 2005 par Steve Huffman et Alexis Ohanian, alors tous deux âgés de 22 ans et diplômés de l’Université de Virginie10, avec l’aide de l’incubateur Y Combinator.

Le site spécifiquement conçu pour être une plate-forme de discussion attire l'attention des politiques, mais aussi des investisseurs car ce site est en train, aux Etats-Unis, de devenir un lieu majeur d'influence, via les discussions qui peuvent rapidement modifier les perceptions et souhaits de milliards de personnes, avec parfois des batailles politiques et socioculturelles ; le Reddit est alors acheté par Condé Nast Publications, qui possède notamment Wired.

Le , Reddit devient néanmoins open source11 (hormis l'outil anti-spam, tout le code de Reddit est disponible librement via GitHub12) et grandit encore.

En juillet 2010, Reddit valorise financièrement la hausse de son trafic en créant le « Reddit Gold », un service payant (3,99 dollars/mois, ou 29,99 dollars/an) qui étend les fonctionnalités du site.

 

 

Le suicide de Aaron Swartz , 4 ans après son départ de Reddit a marqué une partie de la communauté ;


Swartz (ici photographié dans une rencontre Wikipedia) a quitté Reddit quand il a été racheté par un groupe à vocation exclusivement commerciale.

 

En 2005 Reddit avait embauché Aaron Swartz, un jeune surdoué, geek, passionné par l’open source et notamment co-développeur et promoteur de la licence Creative commons.

Reddit n'était alors qu'un site d'actualités sociales peu différent des autres. Swartz y développe notamment le cadriciel de site Web web.py13. Quand Reddit est acheté par Condé Nast en 2006, Aaron Swartz pour des raisons éthiques quitte Reddit, et vend ses parts14.


Trois ans plus tard, au MIT, en protestant contre les paywalls des éditeurs, il télécharge illégalement 4,8 millions d'articles scientifiques disponibles sur le site de JSTOR, avec l'idée de les mettre à disposition de tous15,16. Une fois ce hacking découvert, il propose ensuite à JSTOR de ne pas utiliser le contenu de ces disques durs. JSTOR accepte de ne pas le poursuivre mais Carmen M. Ortiz, procureur des États-Unis maintient unilatéralement la poursuite 17 avec le but de le faire arrêter pour le condamner à une peine pouvant atteindre 35 ans de prison18. Ces évènements poussent Aaron Swartz au suicide par pendaison juste avant son procès le 11 janvier 2013 dans son appartement de Brooklyn à l'âge de 26 ans19,20.

Ellen Pao (ancienne investisseuse de la Silicon Valley et nouvelle PDG par interim en remplacement de Yishan Wong) fait partie de ceux et celles qui estiment que Reddit et Twitter devraient être plus ferme vis-à-vis de ceux de ses membres, trolls notamment, qui encouragent l'acharnement, la violence et les menaces envers autrui, ce qui conduit notamment certains au suicide21, attitude qui selon de nombreux utilisateurs n'incarne plus l'esprit Reddit des débuts, c'est-à-dire celui d'une très large liberté22. Ellen Pao arrive alors qu'un forum était « vivement critiqué pour avoir été la plaque tournante de photos volées de célébrités nues, en août 2014 » (photos de nus de personnes non consentantes qui jusqu'en février 2015 n'étaient retirées du site par Reddit que sur demande d'avocats défendant les personnes photographiées). En outre le propriétaire qu'elle représente (grand groupe de presse) ne véhicule pas non plus l'image open source et de large partage apporté par Swartz en 2005.


Des crises s'ensuivent allant jusqu'à une rébellion du personnel, et à une vague de pornographie de vengeance entre utilisateurs (publication d'images volées ou diffusées sans autorisation des personnes). Ellen Pao, après « huit mois chaotiques » ploie sous les attaques sexistes et racistes et sous les menaces et, devenue très impopulaire parmi les animateurs du site, quitte Reddit23, mais continue à défendre ses idées d'un internet plus respectueux des autres grâce à des règles plus claires et autoappliquées par les sites. En 2015 Huffman et Ohanian sont finalement rappelés aux commandes, et ils revitalisent leur création22.

Le 18 janvier 2012, le site est cité par Alexa comme étant presque le centième site le plus consulté6. Une étude montre que les catégories les plus populaires (sport, technologie…) ont le plus de trafic, mais sont aussi celles qui ont développé le plus de « liens sociaux », alors qu'à l'opposé la section World Business est la moins connectée de toutes les sections (moins même que la section Off Topic ou Other de Digg)6. Cette année là le site Reddit modifie son service pendant 12 heures pour protester contre le projet de loi américain SOPA et diffuse, à la place du contenu habituel, le débat du Congrès24.

En août 2012, Barack Obama alors président des Etats-Unis rend Reddit encore plus visible dans le pays en participant à un évènement Ask Me Anything (AMA), lors duquel il tape lui-même les réponses aux questions, avec naturel. Les partisans républicains comprennent aussi que Reddit peut leur servir, au moment où en 2016 la communauté Reddit devient grand public, ils créent le subreddit r/The_Donald qui promeut la campagne présidentielle déjà controversée de Donald Trump, profitant du fait que les modérateurs bénévoles de Reddit ne bloquent ni ne freinent les fake news en raison d'une règle et tradition interne voulant qu'on laisse le plus de liberté possible aux internautes, tant qu'ils respectent quelques règles minimales. Selon Hannay (2018), ce forum de Reddit devient alors « un diffuseur prolifique de mèmes trompeurs – avec des conséquences que tout le monde connaît maintenant mais que personne ne comprend encore pleinement. Si Obama était l'incarnation présidentielle du techno-optimisme du changement du monde, Trump personnifiait désormais une revanche des trolls »22. Finalement Reddit tente de modérer ou bloquer des partisans autoproclamés de Trump en fermant un de leurs subreddit conspirationnistes consacrés au "pizzagate" (affirmation prétendant que d'éminents démocrates dirigent secrètement une filière de trafic sexuel d'enfants, les auteurs livrant en outre au public des informations personnelles sur leurs opposants (cette affirmation avait été notamment démentie par le New York Times et d'autres médias mais les médias ont peu de prise sur les théories du complot).

Après qu'en août 2017 des suprémacistes blancs et des manifestants de l'opposition se soient affrontés à Charlottesville, Huffman a enclenché un contrôle de certains groupes d'extrême droite au sein de Reddit, acte qui a été ensuite considéré par Timo Hannay dans un article du journal Nature comme un jalon majeur dans la transition entre les origines "libres" de Reddit et un début de prise de conscience que les communautés en ligne, comme les sociétés, ont besoin de règles22. Timo Hannay se demande aussi pourquoi des individus "inexplicables" comme Huffman (ou le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, ou encore Jack Dorsey de Twitter) devraient être ceux qui les définissent22.

En 2017, Reddit lance sa plateforme vidéo25.

Début 2019, les utilisateurs de Reddit s'inquiètent des risques de censure en lien avec l'arrivée du géant chinois du numérique Tencent qui investit 150 millions de dollars dans Reddit26.

source : wikipedia



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